中国留学生4年完成逆袭,30岁前登上福布斯,成为硅谷华人投资明星

本文授权转载自北美留学生日报

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“在硅谷,有这么多主流精英,全世界最优秀的投资人都在这,

如果突然有一个说英语带着浓厚的中文口音的人出现,

会不会显得比较特别?”

多少人眼中,多少留学生为了把英语说得地道,恨不得搭上自己的前半生。

出国前,一遍遍啃着红宝绿宝,刷GRE、雅思和托福的分。

逼自己少看韩剧和《爸爸去哪儿》,多看American Idol和深夜脱口秀。

听歌只听英文歌,看剧只看Friends和Modern Family,背下里面所有的梗,以便不时之需。

出国后,忙着参加各种party或社交活动,甚至还不惜找外国男票女票练口语、消口音,为的就是了解主流文化,

听得懂课上教授开的玩笑,

get到身边同学的荤段子,

和外国友人social的时候谈笑风生。

我们在拼命提醒自己,流利地道的英语是融入主流社会的敲门砖。

没错!

但英语的劣势有时却往往掩盖住了日新月异的时代背景下,自己具备的优势。

美国靠两样东西改变世界,华尔街硅谷。

华尔街更看重出身,你的圈子几乎在你进入哪所大学时就已经基本定型了。

而硅谷,这个渴望用产品改变世界、用创新驱动的地方,每时每刻都有人打破规则,把自己的“特殊性”变成优势。

郭威,就是这样一个人。

UpHonest Capital创始人郭威

不到30岁,常驻硅谷的投资人、

2018福布斯美国30 under 30登上投资&创业2个榜单的唯一中国人、
2018年入选《创业邦》“40位40岁以下投资人”,
投中网、Zangel称他为“全球前20名最佳跨境早期投资者(华人)”和
“最活跃的天使投资者”,
胡润称他的机构为“最佳天使投资机构”,
第一位被The Information采访的中国投资人、
被《华盛顿邮报》称为“China whisperer”、
被创投媒体Venture Beat评为美国排名第一的人工智能天使投资人;
27岁创立威诚资本(UpHonest Capital),
管理着1亿美金的早期基金、
4年,投资近300家初创企业、
12个收并购案例、1个IPO,
5个估值10亿以上的独角兽公司、
40多家融资超过1500万美金,

“我记人名特别快”

在硅谷,想要找到好的项目源,参加Demo Day(路演)必不可少。

自2012年开始,郭威一直以天使投资人的身份去参加各种路演, Launch Festival, 500 Startup,以及大名鼎鼎的Y Combinator都留下过郭威的身影。

Y Combinator路演日现场

一次,郭威来到知名孵化器Y Combinator的路演日现场,看到现场的人都能熟络地聊天。他意识到,如果在现场能和大家侃侃而谈给大家留下深刻印象,那找到好的投资源并不难。

于是郭威“从广撒网”模式,改为有针对性的“单聊”,直接锁定能带来优秀项目源的人。

15岁在新加坡读高中,之后来美国留学读本科,与一些在社交场合稍显局促不太敢开口的人相比,郭威的主动和自信总会给他带来收获。

他的英语不是最流利的,但是凭借着自己的不怯场再加上中西方文化背景的加持,总能给投资圈的知名人士留下深刻印象。

大名鼎鼎的传奇天使投资人罗恩•康威(Ron Conway)算是其中一位。

Ron Conway。图片来源:The Business Journals

对创投不太了解的你可能对康威还不了解。

他是谷歌和脸书的早期投资人,甚至可以算是美国第一位天使投资人,人称“硅谷教父”。

李开复曾评价道“硅谷教父Ron是几乎每个成功公司的天使,失败率只有33%,他最大的价值是他30年的人际网和个人名声”。

甚至还有人说,收到他的钱就证明得到了硅谷的信任。

康威和小扎

能和这样的人合作,并被邀请参加他的私人聚会,在没有大牛帮你引荐的情况下, 除了要有真本事外,还有再加上点运气和软磨硬泡的坚持。

郭威,做到了。

为了能引起康威的注意,郭威“骚扰”了他两年。

除了路演日主动去沟通交流外,他还会定期不间断的用邮件“骚扰”康威。

整整两年,郭威每个月都会和他邮件交流,分享他认为对康威很重要的信息。

最初,康威对他有些爱理不理,两人间的交流都是以郭威单向提供信息为主。

后来,随着郭威在硅谷创投圈活跃度提高,投资企业数目达到近100家时,成功引起了康威的注意。他那时意识到,这位每个月都给他发邮件的中国年轻人不简单,他的背后有个巨大的市场。

现如今,郭威和康威保持着不错的交情,多次被康威邀请去参加他的私人聚会,要知道那可是Airbnb创始人、Google创始人等科技大佬经常出没的地方。

除了硅谷天使投资人,国内知名企业家和投资人对郭威的评价也非常高。

猎豹移动作为UpHonest Capital的股东之一, 他们对郭威的评价是“具有国际视野的投资人,同时也是最懂硅谷的投资人”。

和康威等大佬“套磁”的过程,也练就了郭威重要信息提炼的本领,非常有助于和对方高效沟通,既能准确判彼此意向又能节省双方时间。

郭威还有一个优势:记人名特别快。

这也是他多年练就的技能。

他把人的名字、特点、长相、以及来自哪里…这些小的相关信息拼凑起来,记起来很节省时间。

千万别小看记人名这个本事,这是人脉积累最基本的技能。

前总统小布什成绩一向不怎么样,但却喜欢和人交往,短时间内能记住很多人的名字。

据统计,在选小布什当选美国总统的选票中,有很大一部分来自于小布什在耶鲁和哈佛大学的校友和他们的朋友。

有人称,如果你叫得出大学校园里三分之一的人名,那么你可以去选总统了。

“那些大佬会向我咨询中国发生了什么”

和老牌的硅谷投资人相比,郭威优势明显。

“我年轻, 和很多创业者是同龄人,更有同理心,很多产品我本身就是用户。”

2015年,郭威投资了一家初创公司 Native,产品是针对硅谷高收入工程师和投资人使用的男士体香剂。创立者为哈佛法学院毕业生,中东人 。

当时很多人并不看好个人消费品,认为体香剂(deodorant)这个产品门槛低,且硅谷的投资大佬都不用,所以他们没感觉。

在很多人不看好的情况下,郭威通过调查、数据以及对创始人的了解最终决定投资。

他和自己赌了一把。

筹码是这样的日化品有很强的延展性。

首先,创始人是中东人,他们对香料、气味的研究本身比较深,在产品上他有根基。

其次,创始人来自于美国东岸,相对于其他地区对外在时尚 & 形象更敏感。美国西海岸除了洛杉矶以外,大多数地区的男性通常不在意自己的着装,硅谷的山景城还曾被评为美国男性颜值最低的地方(嘘……)。

所以对于硅谷而言,这样的产品或许可以是一个转折点。该品牌的广告语是Invest Yourself,鼓励那些码农和投资人投资自己。

此外,该产品的另一大竞争力是有机、不含汞。当时Whole Foods股票不停升值,市场普遍热衷“有机商品”,大环境整体为上升趋势,郭威意识到这会是个不错的机会。

于是,在很多人不看好的情况,郭威投了,且成为这个公司唯一的股权投资人。

最后的结果是,Native 在2017年底被日消巨头宝洁收购,两年不到的时间取得巨大成功,作为投资人的郭威获利颇丰。

硅谷的投资大佬里,要论生意经,郭威恐稍显稚嫩,但若论及年轻一代消费群体的喜好,郭威的优势很容易凸显。

“有时美国一些顶级投资人会来请教我中国发生了什么事情,或者我眼中美国的消费者或科技发展是什么样的。因为我可以从一个加速世界、一个商业化很成熟的世界来作对比。

我关注时下大家关注的综艺节目《创造101》,也了解《美国偶像》 。 通过对比真人秀,你会明白中国的发展路径是怎样的,这种对比让我有更好的投资感觉。”

The Information在专访郭威时写道:“像郭威一样的中国年轻投资人们正在改变硅谷投资产业”。

那么究竟如何改变,这里郭威提到了一个词——“穿透力”。

“你做任何生意,你要衡量穿透力。 它不仅代表着你的影响力,还代表很多东西。文化在投资在商业里有极强的穿透力的”。

“失败不会让我刻骨铭心,但对人性的误判会影响我”

和所有毕业生一样,郭威也经历过迷茫。

曾经整整8个月,郭威靠打游戏看海贼王动漫度过。 后来,他回到了硅谷,那个他梦想的新起点。

2014年,郭威在创业初期写过一篇题为《一个硅谷天使投资人眼里的YC》的文章,有一段话这样写道:

何为硅谷的情怀?我认为核心是“包容”。正是有了人与人之间的包容,大家才能接受失败;正是有了接受失败的心,才出现了一个又一个的”奇葩“的点子。


在不断思考完善”点子“的同时,出现了各种成功的故事。


而成功者(未来的大公司,或者天使)在经历了大大小小的必然挫折之后,他们变得很乐意去帮助有困难的创业者。

4年过去,郭威对硅谷、对创业者、对改变规律的人的敬意从未消减。

他被称为“硅谷最好约的天使投资人”:“我赶上了创投和VC最好的时代,我能抓住机会,也很爱帮助人。只要有时间,能多帮一个就多帮一个。”

投资一家公司,除了理性的分析,对企业的创立者或者合伙人来不来电要靠缘分,而产生缘分除了靠运气,也要看对方是否真诚善良。

这是郭威在创业者身上最看重的。

“做人对别人留有余地,对失败者包容。善良决定了你的上限,智商决定你的下线。”

曾有创业者打出感情牌让他投资,结果拿到钱后便失联了。

也有创业者融到钱后不知如何使用,人变得懒惰,生意越做越烂。

还有创业者将账面上的回报当成了自己的财产拿来炫耀,完全忘记自己作为一个CEO肩负的责任,忘记了自己的初心。

“失败不会让我刻骨铭心,但让我对人性的判断失误会影响到我。”

投资圈是个江湖,有人烧香拜佛期待回报,有人一步走错满盘皆输,甚至血本无归。路在脚下,坑往往也在脚下。

时代不断变化,汹涌变换的洪流中能不忘记当时为何出发的人难能可贵。

郭威说:“漩涡里有定力的人让我佩服”。

成为留学生梦想的合伙人

2015年,郭威创办 Weis Fund;2017年,创立UpHonest Capital。

他的投资人包括国内多家知名机构和公司,贝塔斯曼亚洲基金、分享投资、高达资本、高榕资本、黑洞资本、火山石资本、SIG海纳亚洲、新天域资本、云九资本等。

此外,还有猎豹移动、艾瑞咨询、艾维邑动、步长制药,莉莉丝、新丽传媒等公司,以及阿里巴巴、腾讯等互联网公司的高管等共同出资。

投资近300家硅谷创业公司的赫赫战绩和杰出的表现让郭威在中美两国风头街得到了极高的关注和认可。

无论是Clara foods、Rescale、After School、Checkr、超音速飞机Boom、 Scout(ASX:SCT)、马斯克弟弟的公司Square Roots这些明星案例;

还是之后被福特收购的Chariot、被思科收购的Worklife、被Facebook收购的TBH、00后社交软件Monkey、北美最大网红孵化器Team10、北美最大共享单车Limebike、美国最大离婚平台 Wevorce、就业咨询公司职优你UniCareer…

郭威的成绩单很亮眼。

郭威部分投资案例

而更难得的是一路走来未改的初心,对硅谷心存敬意,对创业充满激情,对投资的未知和风险着迷。

“和有趣的人、能改变世界的人打交道很过瘾,有机会最早帮助那些创业者这种感觉很爽。”

说到接下来的目标,郭威希望能着眼于留学生创业群体,“想集合一小撮有趣的人做点牛逼的事”,更希望可以将自己早年的投资经历,传递给对投资感兴趣的留学生。

郭威在UCLA论坛

“留学生是个很大的市场,而且他们拥有国际化视野、对产品的感觉更好,对国际化商业文化理解更透。”

当然,从投资者角度来看,他也毫不犹豫地指出留学生创业存在的劣势:“不接中国的地气、不接老美的地气,正好卡在中间。有些人不愿走出舒适区。只想活在自己的圈子里。”

“如果可以,少去听那些所谓大牛的演讲,多去和那些有趣的人聊天”。

从留学生到创业者,再到如今的天使投资人,郭威始终相信梦想,也信任创业者。

从那些雄心勃勃向他展示想法的人身上,郭威看到了这个热血沸腾的时代里最有魅力的一群人。

一些人眼中,他们是渴望改变世界的疯子,做着不切实际的梦。

但郭威渴望与这些和世界唱反调的人一起见证白手起家、从无到有,成就伟大。

他希望在成就这些伟大梦想的路上,算上他一个。

曾几何时,按部就班早已不再是主宰这个世界的方式,整个世界都在按照创新的节奏不断更迭,那些怀揣着奇思妙想的人需要一次助力,需要机会,时不时地给这个沉闷的世界搅个局。

那么如果有机会,一起成为梦想合伙人吧。

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