想拿奖学金,在美国当助教有啥工作内容?

  • Nov. 14, 2016
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在美国大学里读学位的不少中国留学生,都做过一些助教工作。细分下来又有教学助理和研究助理之区别,前者叫TA(Teaching Assistant),后者是RA(Research Assistant)。这是美国大学对拿奖学金的国际学生提出的要求。资本主义没有免费午餐,拿钱就得干活儿。当然从积极方面来讲,这也是深入了解美国大学课堂教学和学术研究前沿的绝好机会。


理科专业的学生做RA的比较多,导师都是科研牛人,出出思路,实验室里的事儿基本上都扔给研究生做了。而做TA要求英语流利,多是给低年级或本科生上课或者做辅导,要求能达到把一屋子黑白老美侃晕的水平。这个对于刚到美国的外国人来说不容易。


从中国去的研究生里还是做RA的相对多一些。一份全额奖学金包括免除学费外加生活津贴,要求每周工作一定的小时数。由于美国大学学费很贵,占了大头,而每月发放的生活津贴,也刚够支付房租、伙食、医疗保险、书本,以及交通费等。


我在美国读的是纯文科专业,博士期间做了4年的RA,靠着助研工作所得的奖学金支持完成了全部学业。每学期开始由系里指派去帮哪个教授干活,每周12~16个小时。4年下来跟过7位不同脾气秉性的教授,干过大大小小一干杂活儿,想起来挺有意思。


入学第一学期给S教授做助教,做的第一件事儿就很有趣。新学期开学,S教授代表系里在他家里搞个周末迎新party,邀请系里全体老师和研究生参加。教授让我负责落实请柬和日常联系。不用说,这次聚会之后大家都认识我了。


平时做得大多数的助教工作还是教学方面的,如帮教授们复印、准备好上课材料,管理网上课程,定期整理系里图书室,制作会议PPT,查借图书资料,做数据统计分析,系里网页的更新,整理办公室文件等。其中,数据分析处理和网上课程这两项工作后来我做得极其熟练,以至于系里哪位教授有这方面的活儿都来找我,还有一些是外边来的带经费的。


助教工作中,我干过的最有技术含量的活儿,是帮L教授看一个印度学生的博士论文以及她主编的期刊投稿,写出评论意见。这当然是第二年才能干的。看期刊投稿是件长学问的事儿,能了解到很多研究选题和设计。我一般是草拟出几条意见以电子邮件发给教授,供她参考。


还有就是学术会议的PPT也没少做,教授要去开会了但没时间准备,我按照她的论文内容框架和要求做好。L教授看完改一改就拿去用了,有一些还是美国全国性会议的主题发言。


最不愿意干的一份工作是给T教授整理办公室,这活儿干了小半年。这份工作哪里需要找个博士生来干?但又不能撂挑子。


还有一段时间,系主任要求我们每周通过电子邮件汇报一次工作量,都干过什么活儿及用了多少时间,这种被监控的感觉也让人心里不爽。不过算一算账才知道,每周都干不满规定的时间。



给不同的教授做助教,情况待遇有时会截然不同。与Z教授一起工作的半年让我一直记忆犹新。


副系主任Z教授是两系合并时来我们系的,这位50多岁的白人女士,个子不高,体态臃肿,性格直爽,楼道里经常能听到她爽朗的大笑声。Z教授似乎很有人缘儿,跟谁都很聊得来。


我帮Z教授做助教干的第一件事,是给调整后的系里更换互联网主页,还要更新补充新内容。于是我们一起重新设计栏目和功能,并在技术部门帮助下为每一位教授新设计了介绍页,加拍了照片,还有教授们的学术成果列表。并且把以前零散信息按类别和层次一一梳理清楚。


如此忙碌了两个多月,推出的新系主页令人眼前一亮,界面简朴大气,内容也显得条理清晰。Z教授心里高兴,多次人前人后地说起我,后来连导师都知道了我们配合得很愉快。11月的一天,Z教授邮件通知我到系里参加一个活动。我到了之后,看到全系的人在大厅里举办这一年优秀教师和助教的表彰活动。一会儿我听到了主持人读到了我的名字,真没想到我居然被推荐获得了最佳助教奖!上台领奖时,我看到Z教授坐在下边笑得尤为灿烂。


此前我做了近3年的助教也没听说过什么奖励,一直认为拿奖学金干活是份内事儿。而Z教授虽其貌不扬,却有着金子一般善良的心,对我这个异国来的学生满是尊重和支持,给她做助教那半年最有成就感。


总的来说,美国大学里的大多数教授都是很好的。研究和教学活动有着很强的独立性,不太容易派出什么活儿来。每周16个小时干不满是常事儿,拿着奖学金不用干活的时候居多。


我在美国大学做助教工作的经验是,教授有活儿叫你一定要痛痛快快答应,尽全力干好,不会做就去问去学,不能以功课作业多为由推脱,因为那是你自己的事情。当好助教,态度第一重要。


在这里小研补充一点,在美国想获得奖学金也不止当助教一个途径,在申请大学时,可以到这些大学网站上查找奖学金信息以及申请办法。有些奖学金是针对整个大学的,有些是只针对大学下面的某个学院或专业的。


除了各个大学的网站之外,还有一些网站也提供奖学金信息:


•EducationUSA 美国国务院文教属的总部每周都会公布一些大学给国际学生提供的奖学金这些奖学金中有的是提供给本科学生的,有的是提供给研究生的,网址是: https://educationusa.state.gov


•大学理事会(College Board Scholarship Search)的网站上也会有很多奖学金信息, 网址是:https://bigfuture.collegeboard.org/scholarship-search


•国际教育协会(Institute of International Education)的网站上也有一个奖学金数据库。该数据库提供的奖学金信息包括给本科生,研究生和其他研究学者,网址为:www.fundingusstudy.org


•国际教育经济资助网(International Education Financial Aid )的提供的奖学金信息也很丰富。该网站还提供有关国际学生贷款的信息,网址为: www.iefa.org


•国际奖学金网( International Scholarship.com)是一个针对来自所有国家留学生的奖学金数据库,网址是:www.internationalscholarships.com


本文来自《中国青年报》http://zqb.cyol.com/html/2014-10/10/nw.D110000zgqnb_20141010_6-03.htm

美国驻华大使馆( ID:USEmbassyChina)


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