留学时本科转三次专业是怎样的体验? | 写给想换专业的你

  • Sept. 27, 2016
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者在这学期开学的第一堂课上,现代日本文学的A教授自我介绍的时候,说起了他的三次本科经历:


第一次本科,A教授读的是Secondary Education(中学教育),结果找工作的时候发现教育系统的招聘制度是“一个萝卜一个坑”,老教师退休了才会有空位招新人,短时间内没有他的位置,于是又回到学校读了第二次本科。




第二次读的是History & Sociology (历史和社会学),听上去就是个毕业就失业的专业……果然,毕业后再次找不到工作,在市立动物园找了一份档案管理员临时工的工作,每日在一间没有窗户的档案室里整理落满灰尘的文件,唯一的乐趣是当有新动物到来时能出去给它写一份简介。


然而市立动物园很少有新动物到来,唯一的大象Lucy都已经在这里孤独地度过了四十年的岁月,A教授在纸堆里呆得简直要发霉,六个月合同到期以后,发誓今生不要再过这样的日子。



加拿大Edmonton市动物园的大象Lucy


就在这时他打开了一份报纸,无意间发现一则招聘广告,日本正在聘请加拿大人赴日当英语老师,他想着,教英语还不容易吗,于是就这样去了北海道一个杳无人烟、连公交系统都没有的小岛,在那里呆了三年……




三年后,他回到母校读了第三次本科,这次读的是East Asian Studies(东亚研究)。接着读完硕士后南下美国教书,后来又回到加拿大给政府当了八年的日本问题专家。四十多岁的时候,A教授又回到了母校,一边教书一边读起了比较文学(Comparative Literature) 的博士,今年已经是他读博的第十一个年头,女儿芳龄十八,刚刚考入同一所大学,跟他一起上学。


A教授的故事告诉我们:文科生想打份工真是曲折啊!



                                             

话说回来,在笔者所在的加拿大阿尔伯塔大学,A教授这样转三次专业的例子绝不少见,本科生转专业是件超级常见的事,甚至有些统计表明50-75%的人至少在本科阶段转换过一次专业。


笔者的大学也支持学生探索不同学科之后转专业,转起来so easy,比如人文艺术学院内部转专业只需要提交一份Google Form就可以。如果第一个本科已经毕业了,只要提交成绩单,就可以申请读After Degree,两年再拿下一个本科,而且After Degree没有次数限制,如果你愿意,可以一个接一个地读degree after degree……




以身边人为例吧,B学姐年轻时读了一个Bachelor of Science,发现找不到喜欢的工作,又去读了一个Bachelor of Education,读完才发现原来自己不喜欢当老师,又去读了Bachelor of Commerce,最终发现自己的兴趣在法律,去了law school,毕业当了律师,现在她办公室里挂了三个本科证书,金光闪闪晃眼睛。




C学姐则是第一个本科读化学,毕业后进入一家化工公司,不老老实实待在实验室里,反而觉得隔壁屋会计的工作看起来蛮酷的。于是一边工作一边part-time读完了会计的After Degree,最终考下会计资格证书从此笑傲江湖。




笔者自己也是转了三次专业。一开始读的是最大众化的会计金融,在某四大短暂工作,觉得自己兴趣所在到底还是人文学科,就又申请了比较文学的After Degree。一学期后,英语言文学和东亚研究这两个学系向我伸出橄榄枝,经过一番抉择还是选择了东亚研究,但是对英语言文学还是念念不忘,未来再转过去也不是不可能。




有人会说,为什么要转这么多次专业?这样转来转去难道不是浪费时间?关于这一点,笔者在大学新生指南网站上给出了一种看法:


“Your time at the University of Alberta is a journey – you are expected to try many different things and change your mind.” 求学是一个旅程,要经常审视自己脚下的道路。新生入学时难免迷茫,不知道自己未来到底想做什么,也正是因此才要广泛选课不断尝试,给自己见识各个学科的机会,从而找到自己的“真爱”专业,学习自己真正感兴趣的知识,也更加容易成功。




然而,并不是每个人都有条件转来转去把青春消耗在本科阶段的。多次转专业的,大多是加拿大本地学生,因为在“枫叶村”里时光都仿佛走得很慢,“村民”们往往对生活的期待更简单更容易满足,也愿意走走停停看一路风景。然而,对依靠父母给出学费生活费的留学生来说,可能就没有那个资源在本科阶段慢慢探索了,出国受教育是时间和金钱的投资,多次转专业显然回报率达不到预期。另外,每一次转专业对自己来说都是一次新的考验,也有些同学在不断转专业的过程中迷失了自己,受到焦虑的折磨,被人说没主见。




那么,如果真的想转专业,都要做什么呢?一些有经验的学生列出了一份步骤清单:


1.     再扪心自问一下,你真的想好了要转专业吗?不要考虑别人包括父母亲朋的看法,只问自己的内心,真的想要转专业吗?最好把你的答案写下来。

 

2.     问自己,为什么想要离开现在的专业?同样把答案写下来,最好在冷静的时候问自己这个问题,而不是心绪不宁(比如刚刚拿到专业课D+)的时候。



 

3.     现在的专业太累了?感觉自己无法在这个领域成功?想想自己是不是需要更多的心理/学术支持了。如果你受繁忙的schedules和无边无际的作业考试困扰,换一个专业并不能从根本上解决这个问题,更好的解决办法可能是寻求心理疏导和学术帮助,从而让自己更适应。

 

4.     回想一下,自己当初为什么选择了现在这个专业?回望初心,也许现在的想法又会改变。

 

5.     调查想要转到的新专业:你是否真的有兴趣、有动力在这个领域坚持下去?你会学到什么知识和技能?新专业和你现在的专业有什么不同?试着做一个pro/con list,比较两个专业的方方面面,包括课程难度、毕业时间、就业机会等等。最好有试听(audit or sit-in)的机会来最终确认自己是否对新专业抱有热忱。



 

6.     最后一步,真正到了要转专业的时候,跟学校的academic advisor谈谈,包括如何申请、之后必修课选修课要求的变化什么的,做到心中有数。




说了这么多,只希望大家都能进入自己真心喜欢的专业,找到真正热爱的工作,在自己感兴趣且擅长的领域中有所收获。也许现实和理想终究有差距,或拼一个青春无悔,或出于种种对现实妥协,我们年满十八岁已是成年人,又留学在外有独立生活独立思考的能力,学什么专业找什么工作都是如人饮水冷暖自知,不论如何选择,都要对自己的选择负责。

转自北美留学生日报


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