留学4年花尽200万!是“教育投资”还是“教育消费”?

这些年来国家经济的持续发展,促使了一大批新兴中产阶级的崛起。然而,丰厚的家庭收入并没有给子女教育水平带来质的飞跃,反而让更多的人卷入了焦虑的漩涡。包括名人,只要他处于中国这个环境下,都摆脱不了孩子教育上的烦恼。

前段时间的报道中,印象最深的,是盖茨基金会中国代表李一诺为了孩子在北京的教育问题发愁,找了一圈都没找到合适的学校,最后自己开了个小学。同样拥有巨大影响力,在微信公众号上有近千万粉丝的咪蒙,也发文章向网友求助孩子在北京读小学的问题。

中产以上的父母希望用经济实力为子女提供优质且稀缺的教育资源,然而现今国内教育的质量和发展并不能满足他们的期望。很多人不由把目光放在了海外。

有句话说,现在的中国是:底层放弃教育,中产过度焦虑,上层不玩高考。而实际上焦虑的中产已陆续加入了留学大军。2016年,中国出国留学的人数首次超过100万。这绝不只是上层可以托得起的巨大留学队伍,而是上层与中产共同托起了浩浩荡荡的留学大军。

上层去留学,只要一个简单决定就行。而中产阶级,不得不面对高昂的留学费用,反复做经济上的核算。孩子的未来虽然是一家人的梦想,但梦想再亮,也要照进现实。家长们面对着4年本科可能要花尽多达200万,7年本硕就要花掉近400万的巨额费用时,不由关心这几个问题:

为什么出国留学的学费会越来越贵?

将孩子送出国留学到底值不值得?

今天就让我们一起来探讨这两个问题。

为什么出国留学的学费会越来越贵?

让我们先来看看美国大学学费排行榜前12名的情况。

在美国,有一定的排名和声望,类似国内的“一本院校”的大学中,公立大学学费大概是三四万美元,私立大学大概是四五万一年。这仅仅是学费。生活费和书本费还要再加上两万美元左右。

美国本州的学生就读公立大学有一个优惠,学费可能是外州和外国学生的三分之一左右。这是因为公立大学一般都是用州里的纳税人的钱办的,而不是联邦政府出钱办的,外州和外国人都得交同样的高价。事实上现在很多美国大学特别愿意接受中国留学生,其中就有很多学费的考虑。

而且特别好的大学,比如哈佛耶鲁,几乎都是私立的。也就是说,如果一个美国人想去外州,或者想去一所私立大学,他每年至少要花六万美元。

这是个什么概念呢?要知道,美国家庭年收入的中位数,也就是六万多美元。也就是说,一个典型的美国家庭,一年不吃不喝,也未必供得起一个大学生!

为什么美国大学的学费这么贵呢?

1. 产业升级对高学历的需求,让大学文凭越来越值钱。美国这几年的产业升级,让大部分制造业工作都外包到了国外,因此对于像高中生这样的低学历需求越来越少。产业的升级,让国家需要更多的高学历人才,在科技行业则更加明显。这让高中毕业生和大学毕业生的收入差距越来越大。

2. 由市场决定的教学成本,让大学没有降价意愿。中国公办大学的学费是政府预算拨款,金额比较固定。然而,在许多西方国家,大学是一个生意,用专业点的术语叫“教育产业化”。因此,大学学费不是根据教学成本而定的,而是根据市场定的。如果文凭越来越值钱,而许多人也能够承担这个价格,学校提高学费理所应当。因为学校可以用这些钱去建更大的大楼,请更牛的教授,从而获得更高的排名。

最好的生意不是靠成本低,而是它售卖的产品具有不可替代性,这也意味着它掌握了稀缺的资源。而好的大学,就是最稀缺的资源之一。哈佛前校长Derek Bok就曾说过:

你要是觉得大学贵,那你试试无知的代价”

将孩子送出国留学值不值得?

今年3月,一则家长200万卖房供孩子美国留学,孩子6年后归国只能拿2000元底薪的新闻,引起公众讨伐,认为孩子不懂事,认为家长不懂计算。

卖房送孩子留学,至少还有房可卖,能卖上价钱,说明房在大城市,和普通人比起来,这样的家庭已经算不错了。但是,这样的家长,显然不是 “高净值人群”,送孩子出国留学,是有过经济方面的纠结和算计的,需要反复考虑“是否划算”的问题

这样的心理,会投射到留学生本人身上,比如知乎上有留学生这样说:我在澳洲留学三年多,在最开始时候就算过一笔账,一年要35万人民币的留学费用(包括学费和生活费),也就相当于每天都会花去1000块。你要知道父母每天都在为你支出1000块钱,而1000块钱非常难赚,即使你在国外每天打工,也不过500块一天。

这样的留学生回国后,自然要计算“我得工作多少年,才能把这三年的留学费用覆盖掉?”

但其实,如果仅仅用显性收益去定性和贴标签,未免太过于片面。

谁告诉你海归很惨?和国内毕业生比起来,海归的收入并不低

某咨询公司2016年10月发布的《2016年中国海归就业调查报告》显示,在收入方面,接近一半的海归每月税后收入范围集中在5千至1万元区间;不足20%的海归收入在1.5万元左右;约四分之一的海归起薪在5000元以下。而根据《2016年大学生就业质量研究》(汇总了800多所高校数据),2015届国内硕士毕业生平均月薪为4777.9元。如此看来,海归的薪酬与国内应届生相比也并不低。

为什么最近几年,对“海龟”的嘲讽特别多呢?因为以前有一句广为流传的话“能在国外刷盘子都不会回来”,而现在海外留学生归国,已经成了一个普遍选择,根据教育部公布的数据,从改革开放至2015年,留学生回国人数从1978年的248人增至2015年的40.91万人,回国人数年均增长率为22.46%,最近几年,每年有70%至80%的留学生选择回国。

其实,最重要的是,留学是一个长跑运动,而不是一个短跑。可能在刚毕业进入职场的时候不会发现自己相比别人,有任何优势,但5年,或10年以后,这种差别才会慢慢显示出来。

记得李安当时从台湾去美国留学。选了戏剧影视专业。这个专业被公认为华裔最难学的专业。毕业后,李安难于找到工作,长期处于失业状态。经济回报几乎为零。幸好老婆是理工科博士毕业,靠她养家,还不至于饿死。很多年过后,他才事业有成,最终成为一个杰出的导演。这时再看他的留学的价值和回报,才真正显现出来。

作为一名海归硕士,很多亲戚朋友都会经常问我:

“除了学历和英语技能,你觉得家里花那么多钱送你出国,值得吗?”

“在职场上,你真的有竞争力吗?”

“当初,还不如用给你留学的钱,买一个小房子呢。到现在早已经翻了很多倍。”

每当听到这些七嘴八舌的问话,我都会淡然回答:“轻松人性的教育环境,让我打开了心智。西方特色的生活环境,帮助我拓宽了视野。”

我心底里,实际想说,“你觉得不合算,是因为你没那么多钱,让你的认知可以站在高于金钱的纬度,去思考这个选择是否合算。”

和国内许多地方的“填鸭式”教育相比,西方国家更注重培养学生的思考能力,这也更有利于心智的自我塑造。在轻松的课堂氛围中,老师通常不会给出一个标准性的答案,而是抛出一个问题,让同学们激烈的探讨,自由地表达各自的观点。

先进的教育制度和轻松人性的环境,的确给学生们提供了思维养成的基础,而这种环境在国内的一般课堂上是完全没有的。

此外,在这几年中,我一直经历着,各种文化交融的洗礼与冲击。我曾经在大峡谷上俯瞰自然奇观,也在乡村的唱诗班上轻声和唱,也用了半个暑假的时间沿着西海岸一个一个小镇进行考查。认知世界,才发现世界可以如此之大,有那么多不一样的文化,有那么多不同的生活方式,有那么多有趣的人与物。而同时又发现世界如此之小,跨越国藉、文化、背景,我居然能跟一些非常不同的人有相似的生活态度与理想。我们交谈,对话,成为朋友,发出心灵的共振。那一瞬间我觉得好奇妙。

这段留学经历,让我感觉,现在不管把我发落到世界任何一个地方,我似乎都能就地生存,自在生活。

此外,在国外生活了4年,我发现自己在看待很多问题上已经与国内毕业生明显不同。哪怕他们很多人都毕业于国内排名前10的大学,但我依然发现他们中的一些看待问题时过于短视。比如职业发展,他们在职场上更喜欢盯住显性收益。在寻求一份职业时,更喜欢关注:“这个月我涨了多少工资,老板给我加了多少工资”。

而我的思维和心态却不同,我更关注:“这个月我新掌握了哪些技能,这些技能帮老板带来怎么样的业务转化,我在工作中是否带有情绪,是否影响了我和其他同事的工作效率,每天我过的开不开心,是否将兴趣与工作理想的结合了?”

虽然很多海归的第一份工作也同样是从基层做起,工资也不一定太高。但因为眼界的辽阔,在个人成长和职场进步速度上,会比同龄人快很多。通过留学习得的批判思维和热衷无标准答案的开放讨论,让很多人都改变了以往用单一数据和对错去看待问题的思维。

我也曾问过我的父母是否后悔,在房市最热的时候,送我去读书,而不是去投资一套小房子。从现在看来,后者在经济上的升值更可观,升值速度也更快。我父亲只是告诉我一句话:“教育与开阔眼界,永远都是最值得投资的奢侈品。”

很感激父母对我留学的支持。虽然他们也只是一个普通市民,但他们从不期望我在留学后,用金钱来回报。他们也绝不愿意用一套房子的价格与我的整个留学的价值做简单比较。

出国留学这条路并不是适合每一个孩子。个体的差异也决定了每个家庭对孩子的留学期望,对留学价值的不同衡量。不论是远征美国藤校,还是攻读国内名校,家长们在做规划时还应该慎重为之,这关乎到孩子的前途与未来。

但是如果家庭经济实力足够,如果孩子是一匹骏马,为什么不放出去跑一跑呢?在这样一个纵马由缰的青春年华里,纵横四海!

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