美签10年签证没那么容易失效

文/新浪财经意见领袖专栏(微信公众号kopleader)专栏作家赵伊辰

  近日有消息称美国发给我国公民的10年签证发生部分变化,需要定期更新信息否则将失效。这一新规定,有部分媒体解读为美签10年签证变相失效,或必须每年定期更新否则失效,这些解读均是错误的。

 近日有消息称美国发给我国公民的10年签证发生部分变化,需要定期更新信息否则将失效,为此笔者解读一下美国这个新的签证规定。

  签证新规:2年定期更新信息

  根据目前的消息,这个规定简称为EVUS,专为持有10年有效期B1/B2(商务或旅游)签证的中国公民设定,于2016年11月生效。在2016年11月之前获得以上签证的旅客,必须在网上填写EVUS表格并缴纳一定的费用以维持2年的有效期才可以入境。换句话说,目前持有10年美国签证的旅客,在2016年11月以后必须更新EVUS否则不能入境,同时在护照号码发生变化时也必须填写EVUS。

  解读新规:双边10年签证协议中或许早已商定

  美国签证根据签证申请人的国籍与签证种类均设定了不同的签证最长有效期。例如同为B1/B2(商务或旅游)签证,泰国公民最长可获10年有效期;而在2014年11月之前,我国公民最长只能获得1年有效期的签证。2014年中美两国达成协议,互发有效期最长为10年的签证。根据EVUS规定,EVUS更新信息的周期为2年,生效时间正好是10年有效期签证开始签发的2年之际,笔者推测EVUS规定或许已经在双边协议中商议好。这一推测也在发布EVUS规定的美国海关与边境保护部门CBP的网站得到部分证实。

  对旅客影响:不须定期更新 只需行前更新

  这一新规定,有部分媒体解读为美签10年签证变相失效,或必须每年定期更新否则失效,这些解读均是错误的。

  首先,审核批准美国签证的是美国国务院(相当于我国的外交部)驻外的使领馆,而发布EVUS新规的则是美国国土安全部下设的海关与边境保护部门CBP(相当于我国出入境负责盖章的边防)。从行政职责来看,CBP并无权废除签证的有效期,只能在执行管理出入境时附加条件。也就是目前已经签发的10年签证依然10年有效。

  第二,CBP提出的EVUS是单独的一个规定。每次登记EVUS,有效期2年;签证过期,2年到期或护照有效期到期均会造成EVUS到期需要重新登记。

  所以EVUS的解读应该是:每次入境美国时除了有签证外,还必须保证有有效的EVUS登记;这一登记必须在进入美国前登记,并且保持有效。目前持有10年有效期美国签证的旅客,并不需要每2年维持EVUS登记有效甚至必须去一次美国,只需要在去美国之前登记一次EVUS;若2年甚至3年以后再去美国,签证依然有效,只需要重新登记EVUS。

  第三,若护照到期换发新护照,必须更新EVUS。目前,换发新护照后,可凭新护照配合旧护照上没过期的美国签证直接入境,CBP会在入境章上标注VIOP(Visa In Old Passport,签证在旧护照上)。而新规定生效后,虽然依然可以这么用签证,但是一旦换发护照号码必须重新登记EVUS。

  目前凭新护照和旧护照上的签证可以直接入境美国;新规定生效后,换发护照必须立即重新登记EVUS

  解读EVUS:为了更好地执行10年有效期

  作为以移民和民族多样性立国的美国,签证和移民政策的制定一直在变化以适应当前的形势,维护美国的国土安全。

  例如,许多国家有美国的”准免签证待遇”,即不需要申请签证,只需行前上网登记ESTA即可直接入境。但这一政策在今年发生了略微的修改,这些有准免签待遇的国家公民,凡是5年内去过伊朗等地,均不能获得”准免签待遇”。

  而对中国旅客来说,10年有效期内签证申请人的自身情况可能会发生变化,行前网上登记EVUS可以帮助CBP了解旅客的信息,在维持10年签证的前提下更加高效地为旅客服务。

  10年签证依然10年有效,依然不能待10年

  本次EVUS规定只针对中国护照的10年有效期的B1/B2(商务或旅游)签证,其他签证例如工作,留学交换学者甚至转机签证均不受影响。

  而对B1/B2签证长期以来一直存在的一个错误解读就是,10年美国签证可以在美国待10年。事实上,10年只是签证的有效期,并非签证允许的停留期。而B1/B2签证最长的单次停留期最长只有180天,具体多久是入境时由发布本次新规定的CBP的官员决定。例如在电影<北京遇上西雅图>中,一名持B1/B2签证的旅客只获得了1周的停留期;而汤唯饰演的角色获得了最长的停留期也是180天。在下次入境时,CBP官员依然会根据旅客情况给出新的停留期。

  结论

  目前持有美国签证的旅客受新政策的影响十分有限,新规定生效后只需要行前登记EVUS,签证依然有效。

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