Halloween!一边Party一边了解culture!和美国人聊天的大把素材!

万圣节是每年的10月31日北美和世界的其他地区的一个节日,那么到底万圣节是怎么来的呢?人们都怎么庆祝这个节日呢?

像许多其他的节日一样,万圣节也随着历史演变和进化着。万圣节起源于一个叫“Samhain”的节日,在盖尔语中意味着“夏天的结束”。大约2000多年前,基督教凯尔特人生活在现在的爱尔兰、英国和法国北部地区,每年的11月1日是他们的新年。他们相信,在新年前的一天(也就是10月31日),生者和死者会聚在一起。

一千多年前,基督教会命名11月1日为All Saints Day圣徒日(也称为All Hallows万圣日)。这是一个特别的圣日,用来纪念圣徒和为宗教而死去的其他人。万圣日前夜被称为万圣夜,后来名字改为万圣节。


当时的欧洲人像凯尔特人一样也相信死者的灵魂在万圣节这天会来到世间。然而他们也同样担心邪灵也会来到世上并会伤害他们。所以在那天晚上,人们会穿着看起来像鬼魂或者其他邪恶生物的服装,他们认为如果他们穿成这样,灵魂会以为他们也死了,就不会伤害他们了。

万圣节的这些活动常常被视为是非常美国的庆祝活动,但是他们其实可以追溯到苏格兰,特别是由苏格兰诗人罗伯特·伯恩斯创作的“万圣节”这首诗。万圣节的传统其实是由移民到美国的爱尔兰人带到美国的,但是有些传统稍微有所改变。

例如,在欧洲的万圣节,人们会用萝卜做成灯笼;而在美国,南瓜比萝卜更常见,所以人们雕刻南瓜并在南瓜里面放上蜡烛,以此作为灯笼。这就是我们现在常看到的Jack’ o Latern杰克灯。“杰克灯”是从英国起源的,可以追溯到17世纪,它的字面意思是“一个拿着灯笼的人”(即守夜人)。在整个19世纪末期,杰克灯是万圣节最常见的装饰,直到他们成为节日本身的一部分。现在无论是美国还是欧洲,常见的杰克灯大部分都是南瓜做的了。

现在,万圣节通常不被认为是个宗教节日,这更算是孩子们的节日。孩子们装扮成一千年前的人的样子,穿上他们当年那样的服装,他们并不担心那些邪灵,而是挨家挨户地敲门,说“Trick or Treat”(不给糖果就捣蛋),每个房子的主人就会给每个来“捣蛋”的孩子一些糖果或者其他特别的东西作为treat。


现在大家基本都接受了这些活动,万圣节节日的流行程度也在日渐加深。


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