从懵懂的15岁女孩到如今的EY导师,她是如何利用留学来实现自我?

十月 11, 2019

那些”成功人士”也曾经是现在的我们。他们也曾历经迷茫,历经失败,在身份、语言、文化隔膜等等困难面前挣扎,在残酷的现实面前大声咆哮。

如今,他们虽然已经脱颖而出,但仍然在不停得奔跑。希望他们故事能为你带来思考、感触以及,照亮你前方的路。

从太平洋时间2019年7月25日开始,每一个周四,蔓藤导师们将在这里为我们娓娓道来他们曾经的挣扎,他们的成长,他们的故事…..

来自安永的导师:打破自我涅槃重生

很高兴接收到蔓藤的邀请来这个专栏说说自己的故事。我现在在安永任职,在我目前比较感兴趣的领域里奋斗学习着。在进入安永之前,我和所有留学生都一样,有这样那样的困难和问题困扰着我,身份、语言、环境等等。

能走到今天这一步,我必须感谢的是那个在很久以前孤身奋斗不畏苦难坚持到底的我。

初识美国,那年我才十五岁。我在高一下半学期的时候,通过一个朋友了解到一个来美国当公立高中交换生 (J1 Visa) 的项目。

当时才15岁,对于今后自己会面对到什么样的困难并没有一个概念。也许也正因为如此吧,俗话说初生牛犊不怕虎。

高一结束后的那个暑假我就一个人拖着两个大行李、一个随身行李、一个双肩包和一个电脑包,转了三架飞机,行程一共29小时,一个人来到了人生地不熟的美国田纳西州,进行了长达一年的交换生项目。

我来到了一个叫Soddy Daisy的地方,这里只有很少的中国人,我也是这所高中几十年来接待的第一批中国留学生。

方圆几里只有一家中餐馆,里面卖的只有橘子鸡左宗棠鸡这一类的美式中餐,大家甚至都不知道什么是珍珠奶茶。

这样的环境对于从小在上海这个大城市长大的我无疑是一个巨大的改变和冲击。

然而让我至今都十分感恩的是,正因为如此,我身边的所有美国人,不论是同学也好,老师也好,邻居也好,对于中国文化都抱有了极大的好奇心,对我也非常的热情友好有耐心,一点都不会因为我说着支支吾吾的英文而嘲笑我。

这一切都帮助我鼓起勇气开始练习口语并宣传中国文化,也为我快速融入美国文化和生活环境奠定了基础。

尽管当时刚来美国的时候有一些失落、孤独、不习惯,甚至是后悔自己做出了来留学的决定,但如今回想起来,那一年却是最充实、成长得最快,更是让自己的英语水平快速提升的一年。

安永导师经验分享

当时一共面临了两大困难:语言和文化。

其实在国内,我们学习的英语其实是偏书面化的,会写会拼就是不会说,而且一些生活化的词汇我们系统化学习得很少。

打个比方,我以为我的数学可以轻轻松松拿A+,然而我的前三个月都在疯狂背数学专用词,各种标点符号怎么说?方程该怎么说?函数叫什么?质数英文是什么?到了生活上,洗衣液叫什么?洗衣服怎么说?Last Name到底是姓还是名?Restroom/Bathroom/Toilet区别是什么?被人踩到脚趾了你的反应是 “哎哟喂” 还是“Ouch”?

克服语言这道坎,只有多听、多问、多练习、脸皮厚,这四个诀窍。多听当地人怎么说的,多听新闻,多听电台,如果有问题就立马问,平时多和当地人练习口语,很多短词啊短句啊谚语啊地道的表达啊,只要多练习,就会越说越流畅熟练。

最后一点就是脸皮要厚。不要因为害怕说错话发错音就害羞得憋着不说话。

刚来美国的时候,我也是因为害怕自己说错话被人嘲笑,所以能不开口就不开口,能微笑带过就微笑带过。

后来发现把自己憋成个哑巴我的英语还是没能进步,并且其实身边的人并不会嘲笑我们的英语差,相反的,他们会认为我们很勇敢,敢于练习一门第二语言是一件很值得尊敬的事情。

一开始是需要脸皮厚,不要害怕犯错,不要害怕说错话发错音,我当时甚至都告诉我的寄宿家庭:如果我的发音错了,或者用词不当了,请立马打断我,并纠正我。

当时寄宿家庭会担心打断我说话很不尊重我或是让我很难堪,但我并不觉得,相反的,我认为正因为如此,我的口语在那段时期变得突飞猛进。

当我们越讲越好的时候,就会培养和增强自己的自信心了,就会慢慢进入一个良性循环。

在这里我想给大家分享一句名言,这句名言也激励了那时候的我敢于张口说话也鼓励身边的朋友们勇敢表达自己 – “Never make fun of someone who speaks broken English. It means they know another language.” – Jackson Brown. 

中文翻译大致是,永远不要嘲笑那些英文说得很差的人,因为他们可以把另一门语言说得很流利。学习一门新语言的过程本来就是漫长的,但每天练习一点,就是在进步呀。

如何克服语言文化难题

 除了克服语言障碍之外,文化也需要慢慢去了解去求同存异的。

在Soddy Daisy的时候,我一共换了两个寄宿家庭,在中间衔接的时候我还寄宿过我的同学家。住在第一家寄宿家庭的时候,因为我英语不好,也不喜表达,当发现文化差异的时候我也没有那么敏感反而还依旧我行我素,更不会去解释或介绍一些中美不同的文化。

寄宿家庭还有一个与我一般大的妹妹,与我上同一所高中。一开始我们的相处还比较和谐,但当新鲜感过后,我的一些行为和生活习惯导致了妹妹的误会甚至是不满,我也没有及时作出解释和沟通导致了一些不可逆的影响。

举个事例,田纳西州的夏天是非常炎热的,然而我在家的时候还经常喝热水,也不屑解释为什么女生要多喝热水,最后导致寄宿家庭的妹妹认为我是个很奇怪的人。

事情一多一堆积,便影响了人际关系,妹妹便开始对我有些排挤也从此不再主动和我说话。寄宿家庭的父母为了自己女儿的感受便联系了我的交换生项目的管理经理,为我寻得第二家寄宿家庭。一番辗转过后,我便开始自省。

从那时起,我便明白了沟通和尊重的重要性。提高语言能力是一方面,另一方面则是在面对差异时,所展现出的尊重、理解、与接受。

“Don’t judge.” 这句话当时也是教会了我很多,美国不比中国,是个文化大熔炉,当遇到和自己的三观不同的事物上,也要记得不作评判,而是去了解去尊重。

及时沟通、善于表达自己的内心想法,是处理人际关系的重要一环。也许这也是中美文化中不一样的地方,中国人追求含蓄表达,话不会说得太直太满。

然而美国人则推崇勇于表达情感,有想法就直接提出,有误会就及时沟通解除,人际关系也就变得简单真诚起来,千万不要想当然地认为你不说对方也会理解你的某些行为或想法。

求职经验分享

从融入美国文化的角度来说,我推荐学生多加入一些学生社团,高中里有Year Book Club(毕业手册设计社团), Model UN(模拟联合国), Mathletes(数学竞赛社团), Future Business Leader of America (FBLA,未来商业领袖社团) 等等。

大学里的选择则更为广泛,在这里我推荐的是类似AIESEC, ASCEND这类会员人脉更广资源更多的大组织,或者是更有专业性的社团,比方说机器人编程社团啊等等。

不仅可以交到志同道合的朋友,也为以后找工作埋下一颗好种子。我在读高中的时候,就是Model UN和Mathletes社团的积极分子,还代表了学校参加了各种全美性的峰会和竞赛,这些经历不仅在我简历上留下了不俗的成绩,也锻炼了自己的领导才能、独立思考能力、勇气、团队协作能力等等这些无价的宝贵财富。

其实很多学生会有一个认知误区,认为所谓融入美国了就是要以美国人的思维方式或生活习惯去生活了,其实不然。

我个人的理解是,我们了解并理解美国人的思维方式,换言之,就是我们能够理解为什么美国人会在某种情景下做出某种决定或举动,但我们仍然可以保留被中国文化熏陶下成长起来的我们的一些自己的想法和处世风格。

融入并不是被同化,也不是摒弃不同之处,而更多的是,求同存异,取其精华。

举个最简单的例子,我们还是可以吃火锅喝奶茶,并不需要天天西餐或快餐,如果你并不想这么做的话。

这也是为何近几年来各大公司都推崇 Diversity(多元化)的原因,因为当不同的人来自不同的地方,有着不同的背景和经历,那么我们的思考方式会不太一样,观察分析事物的角度也会不同,而这些大公司正需要多元化来给他们带来更正确更全面的决策和发展方针。

职场能力指南

在这一章的最后,我想和同学们分享一下在职场中融入美国文化的重要和必要性。 

就像我之前所说,了解美国人的处事风格和思维方式可以帮助职场菜鸟少走弯路,了解美国文化(例如:橄榄球文化、音乐文化、历史、政治等等)可以促进同事间的关系并让自己合群起来不会觉得被孤立。

除此之外还有一个重要的点,也是通常会被忽视的点,就是礼仪。

虽然说美国文化没有那么多繁文缛节,但其实有一些礼仪也早已渗透进我们日常生活中了。例如餐桌礼仪(刀叉该如何摆放)、咖啡礼仪(各种咖啡你分清了吗?)、开门礼仪(你知道吗?普通的推拉门的话,男士应谦让女士先行,但若是旋转门,则男士应先行以此来推动旋转门以便身后之人)、职场穿着(Business Casual/Business Formal/West-Coast Jeans 你都分清了吗?)、邮件礼仪(一封专业的邮件该怎么措辞?)等等。

了解并融入美国文化可以帮助我们在美国职场上更游刃有余并少踩雷。分享一些加速融入美国文化的方法:

1)看书;

2)多交美国朋友;

3)多问问题多沟通(在遇到文化差异的时候,我通常会介绍一下中国文化是怎么样的 ,在相同情景下中国人会怎么做,这样也能帮助对方更了解你);

4)看美剧;

5)多参加社团活动(不论你是学生还是上班族);

6)Urban Dictionary 对于查询一些日常的生僻字很有用等等。

因为篇幅原因我也不一一举例了,也欢迎各位留言交流发表意见和自己的看法和经验。

下一章我会和大家分享更多关于我在大学中的经历和收获,包括我是如何进入EY的路径!希望我所有的分享能帮助到正在看文章的你!

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