即将面临毕业,你准备好迎接OPT签证的紧迫感了吗?

​据《福布斯》12月1日报道,一名联邦地区法院法官宣布,一场旨在阻止外国学生参加OPT的诉讼已经结束。这场诉讼的原告是华盛顿技术工人联盟(WashTech),要求法院宣布OPT是非法的。被告是国土安全部。Berry Appleman&Leiden合伙人、美国移民局前首席顾问林登·梅尔梅在接受采访时说:“对于那些竞争全球人才的公司来说,OPT计划是必不可少的。”“美国大学在全球有着特殊的地位,在创造更好的大学的同时,降低赴美留学的签证门槛,国际学生毕业后到美国工作的更容易获得的途径可以为扩大美国影响力带来短期和长期的回报。”美国地区法官沃尔顿关于OPT的裁决可以帮助实现这一目标。看来,关于限制或取消OPT新法规的似乎已经不太可能了。

作为国际生,无论是本科还是研究生毕业,都可以在美国合法工作,但想要在美国工作,必须申请OPT。今天的文章,蔓藤就来跟大家聊一聊关于OPT的那些事儿。因为随着毕业大潮的临近,提前90天申请OPT真是当务之急!

OPT是什么
简单说,OPT是留学生福利——美国移民局给合格在美国国际学生的毕业后一年实习期,如果不用,就会作废。如果是理工科学生,OPT 可以延长两年,但是必须有正规公司的付费工作。OPT的全称是Optional Practical Training,是F-1签证学生在美国毕业后的一种工作许可,工作内容需与专业相关。它由USCIS (U.S. Citizenship and Immigration Service)审理并颁发工作许可证(简称EAD卡)。

申请人条件是什么
申请人凡是持有F-1签证的学生身份,在美国认可的学制学位就读满一年,并修满毕业学分都可以申请。要注意的是,同一档次的学位只有一次为期一年的OPT机会。
申请时间
OPT的有效申请时间为毕业前的90天到毕业后的60天内。超过60天后,将失去申请OPT的资格,必须离开美国境内。从递交申请文件到拿到EAD卡,大概会花两到三个月不等,所以会建议同学在毕业前的90天就申请,这样才能快点拿到EAD卡,以免发生OPT已经开始了却还没收到EAD卡无法工作的窘境。
如果你的专业在以下领域, 你的OPT时间就是29个月:精算;计算机科学;工程;工程技术;生物;生物医学;数学;统计;军事技术;医学;自然科学等;但是不是自动就有29个月,要先找到工作,然后公司符合延长你OPT的要求,你才可以申请延长。
OPT准备材料
▪ I-765表格▪ G-1145表

▪ 带OPT的I-20表

▪ 两张新的美国2*2尺寸的护照标准照片

▪ 申请费

▪ 护照信息页复印件

▪ I-94

▪ 之前EAD的复印件(如有)

▪ STEM Extension需要额外材料(如学历证明)

在准备好以上文件后,申请者需要邮寄给美国移民局。需要注意的是,由于美国移民局在全美有多个移民中心,每个中心负责接收相应州的OPT申请材料。所以,请申请者注意自己所在州对应的移民中心。比如,如果留学生在I-765上填写的地址在纽约,新泽西,康州或宾夕法尼亚,那么请将申请文件邮寄至德克萨斯移民中心。并且,根据移民局的规定,选择不同方式邮寄,比如USPS和联邦快递,移民局的接收地址也不同。所以,无论是申请者自己邮寄材料,还是由学校帮助邮寄材料,一定要事先确定正确的邮寄地址。
关于Expedited Request
一般用人单位在告知你被录用后的2个礼拜后就希望你能开始工作。在安抚用人单位的情况下,大部分同学会要OPT 申请加急处理。一般在两种情况下,可以要求Expedited request,而且是通过间接要求Office of International Education/Student (OIE)提出申请。第一种情况:当所有材料都准备完毕后或即将准备完毕,应该跟OIE预约,要求对方检查文件是否齐全,然后在学生SEVIS页面上做改动。在OIE工作人员帮助密封所有材料前,可以像他提处加速请求。他会在某份文件中写上“please expedite the application”字样。第二种情况:当你拿到USCIS寄来的表明申请材料已收到的确认函后,你可以扫描这份确认函,然后附上用人单位的offer, 发送给OIE,提出第二次加速申请的请求。Expedited Request不一定会被满足,但是被考虑的可能性还是存在的。用人单位要求开始工作的时间越早,对申请加速越有利。除此之外,申请人还需注意,一般从移民局接收到申请材料到审理完成最长不超过90天。如果超过90天,申请者还未收到移民局的批准通知和EAD卡,也没有收到任何补件通知,申请者务必提高警惕,最好咨询移民律师,联系相关移民服务中心,申请加急处理,或者申请临时过渡期的EAD卡,以免因为申请过程中的疏漏而造成必须离境的危险。

最后特别提醒,无论申请者在申请之初填写的工作开始日期是哪年哪月,都要等到拿到正式EAD才能开始工作。如发现EAD卡上的起始时间与I-20上的起始时间不同,请马上咨询移民律师,联系移民局,提交修改申请。